Funzioni dei nervi spinali

Panoramica

Trenta-un paio di nervi usciranno dal midollo spinale attraverso aperture nella colonna vertebrale. Questi sono nervi spinali. Ci sono quattro aree principali della colonna vertebrale: la colonna vertebrale cervicale o il collo, la colonna vertebrale toracica o il torace, la colonna lombare o la schiena, e il sacro, o tailbone. Sotto il sacro, un piccolo osso chiamato coccige segna l’estremità della colonna vertebrale. I nervi che uscono dal midollo spinale sono nominati secondo la loro corrispondente regione della colonna vertebrale.

Funzione sensoriale

Le radici posteriori o dorsali dei nervi spinali portano informazioni sensoriali dalle aree che servono al cervello. La salute della colonna vertebrale spiega che l’area della pelle da cui un particolare nervo riceve informazioni sensoriali è conosciuto come il dermatoma di quel nervo: ad esempio, la pelle sulle spalle invia informazioni sensori al quarto e al quinto nervo cervicale, noto anche come C4 e C5. Il nervo C7 rileva la sensazione nel dito medio. Le dita dei piedi trasmettono informazioni sensoriali al primo nervo sacrale. Dolore o intorpidimento specifico per un dermatoma potrebbe essere un sintomo di danni ai suoi nervi corrispondenti.

Funzione del motore

Le radici anteriori o ventrali dei nervi spinali portano gli impulsi del motore dal cervello ai muscoli, istruendoli a muoversi. Il danno a un nervo potrebbe provocare debolezza, o anche paralisi, nei muscoli che serve. Il nervo sciatico è il più grande nervo del corpo. Esce dalla colonna vertebrale attraverso un’apertura nella bacino chiamata foramen sciatic. Il danno del nervo sciatico causa un dolore alla schiena delle gambe, ma il chirurgo ortopedico Stewart Edelson di SpineUniverse afferma che può anche provocare una debolezza nei muscoli della flessione della gamba: i nervi toracici forniscono la funzione motoria ai muscoli dell’addome e del petto, Così come i muscoli della mano specifici che permettono ad un individuo di diffondere le dita a parte. I nervi cervicali servono i muscoli del braccio e della mano.

Funzione autonoma

I nervi spinali regolano anche il corretto funzionamento degli organi interni. La disfunzione nel sistema nervoso autonomo può portare a condizioni pericolose per la vita. Il supporto peer supportato per lesioni del midollo spinale descrive i sintomi di una simile condizione, disreflexia autonoma, come “sudorazione, mal di testa battuta, sensazione di formicolio sul viso e sul collo, Il collo e l’oca “. Disreflexia autonoma può verificarsi quando c’è un infortunio al midollo spinale al di sopra del livello mid-toracico. Se lasciato non trattato, un individuo con dysreflexia autonoma è vulnerabile alla possibilità di subire un ictus fatale.